スマートリモコン NatureRemoのレビュー。 前作IRKitからの変更点も徹底紹介します

KickStarterで申し込んでから、待つこと11ヶ月。
待ちに待ったNature Remoが届きました。

Remoの前作、iRKitも愛用していますので、その違いも含めて、しっかりとご紹介したいと思います。
スマートリモコンに興味のある方は、ぜひ参考にしてみてください。

Remoとは何か?

Remoは、いわゆるスマートリモコンです。

iPhoneやアンドロイドといった、スマホ、タブレットから、あなたの部屋のエアコン、テレビ、照明といった「リモコンで操作できる家電」をコントロールできるアイテムのことです。

いくつものリモコンを使いこなす、といった面倒から解き放たれるのです。

言葉で説明するより、公式動画をご覧いただいたほうが、ハッキリとイメージできると思います。

Remoでできること

あらゆるメーカーのエアコンをスマホで操作できる

日本のエアコンメーカーなら、ほぼ全てに対応しています。

エアコン

出典:Nature Remo公式サイト

僕は日立のエアコンを使っているのですが、アプリに登録するとこのとおり。

部屋の温度(28c)も表示されています!
(Remoには温度センサーが搭載されているので、分かるんですね。)
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メーカーを自動判別して、さまざまな操作ができるようになっています。
暖房、冷房、ドライ、それぞれの温度調整、そして電源オフ。
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暖房モードにすると、あたたかな色合いになります。IMG_4541

温度調整は、温度のバーを、上下にスライドするだけ。
この使い勝手が、バツグンに良いです。

エアコンのボタンでは、「何度もボタンを押す」操作が必要でした。
一方、Remoは、お気に入りの温度にスワイプするだけです。

部屋の温度も一緒に表示されているので調整しやすいです
「今の室温よりも、あと2°だけ下げたい」、といったことが直感的にコントロールできます。

あらゆる家電をスマホで操作

Remoは、エアコンに力を入れているのですが、僕が期待しているのはこちら。

照明、ストーブ、テレビ、オーディオなど、さまざまな家電を登録できます。
つまり、「リモコン」で操作できるものなら、何でもコントロールできます。

外出先からもコントロールできる

スマートリモコンの真髄とも言える機能、自宅にいなくても操作できます。

例えば、会社を出るときにエアコンをONしておけば、快適な温度で出迎えてくれます。
明るい部屋が待っていてくれます。

ひとり暮らしの人ほど、ありがたみを感じるはずです。

Remoを使うのに必要なこと

Remoを使うには、以下の環境が必要です。

  • スマートフォン(iPhone、またはAndroid)
  • WIFI環境
  • メールアドレス

Remo 開封の儀

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パカっとあけるとこんな感じ。
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説明書は英語&日本語。
後述しますが、アプリを使ってかんたんにセットアップできます。
基本的に読まなくていいです。
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その下にはアダプタが入っています。
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Kickstarter(クラウドファンディング)で公募していただけあって、全世界で使えます。
世界各国のコンセントで利用できるように、色んなプラグが入っています。海外に転勤になってもそのまま持っていけます。
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本体と比べて、箱が大きいのはこれが理由。
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Remoの正面は、やんわりとカーブを描いています。
タッチセンサーとしての役割も担っているので、触れたときに気持ちの良いデザインに仕上げたのでしょう。
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Remoのセットアップ

サクッとセットアップして、使えるようにしてみましょう。

とてもカンタン。
手始めにエアコンを登録してみましょう。

1.電源を入れる

付属のコードを本体に取り付けます。
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Remoは壁掛けで使うことをコンセプトにしているようです。コードは2mほど、十分な長さです。

逆に、壁にかけない人にとっては長すぎるかもしません。
Remo側はマイクロUSBのケーブルです。短くしたいなら100円均一のものでも使えるでしょう。

反対側は、USBですね。
電源に繋げます。コンセントに刺してもよいし、パソコンのUSBスロットに差し込んでもOK。

2.Remoのアプリをダウンロード

ストアからアプリをダウンロードしましょう。
iPhoneユーザなら、AppStoreからのダウンロードです。「remo」で検索すると1番目にヒットします。
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3.アプリの画面に従って、初期設定

アプリを立ち上げて、画面に従って設定してきます。
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これはカンタンで3分くらいでできます。
(ところで、どうしてEメールを登録しなくてはいけないのでしょうか。こういった面倒なアクションが、Remoの普及を妨げる理由になることに、技術者は早く気付くべきだと思います。)

設定中に「家族からどのように呼ばれているか(父、母など)」という質問があります。この名前はアプリに登録されます。何に使われるかよく分からないうえに、名前の変更が(今のところ)できません。よく考えてつけましょう。
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上手くいくと、こんな感じ。
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4.リモコンを登録する

お手持ちの家電を登録していくことになります。
画面にしたがって、いくつか家電を登録してみましょう。
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ホーム画面に、家電を追加します。Remoに向かって、リモコンのスイッチを押すだけ。
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「エアコン以外のリモコン」を登録すると、画面にこんなメッセージが表示されます。あせらず、「OK」を押しましょう。(これはイケてないUIですね。近いうちにカイゼンされるはず)
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家電をコントロールするリモコンのボタンを、いくつか登録していきます。
照明なら、

  • 電源のOn/Off
  • 明るくする
  • 暗くする

など、リモコンのボタンが分かれているはず。これらを登録していきます。
こんな感じですね。
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5.使ってみる

以降は、アプリを立ち上げるとこんなかんじで、家電の「カテゴリ」が表示されます。
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ここから、操作したい家電をタップ。
例えば「ライト」をタップするとこうなります。ここで、アイコンをタップすると、登録したリモコンの操作が行われます。
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(今のところ)、操作するには2タップ必要となります。

前作、IRKitでは、トップ画面に操作するためのアイコンがずらりと並んでいました。
こんな感じ。

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1タップで操作できるデザインで、「カテゴリ」という概念が無かったんですね。
(1発で操作できて便利な一方、ごちゃごちゃしている印象でした。)

どちらが良いか?と聞かれれば、なかなか難しい問題です。
一長一短がある感じ。好き嫌いが分かれそうですね。

IRKitとの違い

前作iRKitと、Remoの違いをまとめてみます。

スペックの違い

IRKit Remo
サイズ(cm) 6.2 x 6.2 x 1.7 7.4 × 7.4 × 2
価格 7,700円 13,000円
センサー 温度・湿度
モーションセンサー
照度センサー
人感センサー
ノイズセンサー

Remoの価格は約2倍。各種センサーが付いたスマートリモコンです。IRKitの上位互換といったところです。

Remoは一回りサイズアップしていますが、設置したあとは動かすものではないため、それほど困らないでしょう。今後、タッチして使うこともあるでしょうから、ある程度のサイズアップはむしろ効果的なはずです。
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また、質感もアップしています。
IRKitは無機質で、「オタクのためのガジェット感」があったのですが、Remoは光沢と丸みが相まって、高級感ある仕上がりとなっています。リビングなどあらゆる空間で、違和感なくセットできるデザインといえるでしょう。

Remoのセンサーによって何ができるのか?

Remoの方が高価なのは、さまざまなセンサーを搭載しているから。

では、センサーによって何ができるのでしょうか?

実はRemoを購入する際に、開発者に問い合わせてみたのですが、各種センサーを使うことで、「使い手にとっての心地よい空間」を作りたいとのことでした。

例えば、照度センサーがありますから、部屋の明るさに応じて、自動的に照度を調整する、といったことができるようになるとのこと。

さまざまなセンサーが働いているもの見て取れます。
例えばRemoに手を近づけたり、振ったりすると、青いリングがボンヤリと光るギミックが確認できます。たぶん人感センサーやモーションセンサーが作動しているのでしょう。
こういったセンサーを使うことで、公式動画でも紹介されているとおり、壁にかけたRemoにサッと触れると、エアコンが付く。といったこともできるようになるはず。

たくさんのセンサーが搭載されているわけです。ところが残念なことに、その機能は殆ど発揮されていません。ハードウェア的にはサポートしているのですが、アプリケーションが対応していないんため、何の意味も無いのが実情です。今後に期待ですね。

IRKitはスマホを操作しなければ家電をコントロールすることができませんでした。あくまでもリモコンの代理でしかなかったのです。
Remoは少し進んだスマートリモコン。例えるなら、「人に寄り添うIOT家電と」がゴールだと思います。

Remoでカイゼンされた2つのポイント

また、個人的にはiRKitよりも良くなったと思ったことが2つあります。

LEDの照明が目立たない

iRKitでは、前面にLEDが付いています。これがかなり明るくて、ずっと点灯しているのです。さらに、操作したときや、WIFIの状態が不安定になったときに「点滅」するので、かなり気になります。テレビや読書など、集中したいときに、気が散るのです。

個人的には、IRKitを使っていて、もっともイケてないなと思っていた点です。スマートリモコンとして置いているのに、それが気になるのは、あまりスマートじゃないですよね。
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一方、RemoのLEDは、落ち着いた装い。これが全然目立ちません。
LEDがカバーの下に隠れているため、光のリングが淡く浮かび上がります。ちょっとした未来感です。
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写真は、光のリングが分かりやすいように、あえて暗くしています。明るい部屋ではそもそも光のリングが見えません。

アプリでアイコンをタップしたときや、Remo本体にタッチしたときに、光のリングが2回浮かび上がる仕様となっています。

普段はそもそも光っていないので、リビングの目に入る位置にセットしても、うるさくないのです。

リモコンの反応速度が向上している

もう1つは、反応速度がずば抜けて向上していること。
iRKitでは操作してから、デバイスが反応するまで、0.5〜1秒ほどのタイムラグが出ることがありました。

一方、Remoはスマホのタップとほぼ同時に、反応します。
搭載しているマイコンの性能が良いのでしょう。モノによっては、本物のリモコンよりも早く反応してくれます。

また、リモコン感度も良くなっていて、Remoをどこに置いても心地よく反応してくれます。
iRKitではLEDの方向を、家電に向けないと反応しないことがあったので、置く位置を考えなくてはいけませんでした。たまに効かないことがあって、少しずらしたりしていたのですが、これって本末転倒です(そもそも、移動したくないからリモコンを使っているわけで)。

僕は、照明をリモコン登録しているのですが、Remoで操作した方が早いし、向きも考えなくて良いのでダンゼン楽です。

RemoとIRKit。どちらがおすすめか?

個人的にはRemoがおすすめです。どれか1つスマートリモコンを手に入れるなら、Remoをセレクトしたほうが満足度は高いでしょう。

基本スペックはもちろん、使っていてストレスを感じません。
また、各種センサーを使った便利な機能追加が予告されています。今後も楽しみです。

単なるリモコンとして見ると、決して安くはないアイテムです。
ただし、長く使えるはず(少なくともIRKitは1年半使っていて、今も現役)。いつか買うなら、早いほうがいい。そういうアイテムです。

今後、できるようになること

センサーを使って、さまざまな機能が今後サポートされるはずです。

家に近づいたら照明を付ける

iPhoneやAndoroidの位置情報を使うことで、自宅に近づいたら家電をOnにすることができるはず。一人暮らしなら、明るい部屋が待っていてくれます。

家を出たら家電をOFF

逆に、家を出るときにすべての家電をOFFにすることもできるでしょう。エアコンや照明の消し忘れを心配しなくてすみます。

Webサービスとの連動

IFTTTや、amazon エコーなどのサービスとも連動するようです。
また、センサーに対応するAPIも公開される予定です。プログラマなら、さらに自由度が広がるでしょう。

Remoはどこで買えるのか?

2017/5/20の時点では、一般販売されていません。
早く欲しい人は、こちらでゲットしましょう。
https://www.indiegogo.com/projects/nature-remo#/

あとがき

正直、まだまだ発展途上といえるRemo。
KICKSTARTERでは、購入者からのコメントが多数寄せられています。
それによると、アプリなどのアップデートは順次行っていくとのこと。今後、ますます使いやすくなるはずである。

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